HIER KOMT EEN NL'SE TEKST TE STAAN

BLOG

HOLLAND INTERNATIONAL MARKET

BLOG

HOLLAND INTERNATIONAL MARKET

Nederlands bedrijf in Californië: Holland International Market

Onmisbaar in de Nederlandse gemeenschap in Zuid Californië is de Holland International Market, en in het hart daarvan staat Maria Arroyo-Cervantes, die al bijna 10 jaar eigenaresse van de winkel is. We vroegen Maria om haar ontroerende verhaal te delen van een moeilijke start als Mexicaanse immigrant tot een succesvolle zakenvrouw en baken van de lokale Nederlandse gemeenschap.

Vroegere leven

Maria komt uit moeilijke beginjaren. Vroeg in haar leven werd ze in de steek gelaten door haar vader, en later door haar moeder die naar Amerika vertrok. Het leven in Mexico was zwaar en in 1990 besloten Maria en haar man om met hun gezin naar Amerika te gaan voor een beter leven. Maria’s eerste baan was bij een Vons supermarkt, maar na 5 jaar werd ze ontslagen. Toen, in 1997, werd ze aangenomen, met hulp van een goede vriend, om te werken voor een lokale Nederlandse winkel. Deze geweldige kans stelde Maria in staat om de ladder te beklimmen van winkelpersoneel naar assistent-manager en uiteindelijk naar winkelmanager. Zodra ze begon te werken voor de winkel, begon ze van de Nederlandse cultuur en mensen te houden.

 

De opening van Holland International Market

In juni 2014 moest de Nederlandse winkel helaas haar deuren sluiten na financiële problemen. Dit liet honderden klanten bedroefd achter. Met vastberadenheid, hard werken, aanmoediging en steun van de inkoopmanager bij Empire International (de Nederlandse/Indonesische importeur) besloot Maria ervoor te gaan. Ze opende een nieuw bedrijf in slechts 4 maanden. Ze noemde het de Holland International Market in Bellflower. Op 28 oktober 2014 opende de nieuwe Holland International Market haar deuren. Maria beschreef dit als de beste dag van haar leven. Ze vertelde iedereen: “Ik ben Mexicaans van uiterlijk, maar van binnen ben ik Nederlands!”. Ze huurde Cathy in, een voormalig personeelslid dat Nederlands spreekt en alle producten uit haar hoofd kende, en haar man en zoon om de winkel te helpen runnen. Ze maakte ook een gebruiksvriendelijke website voor online bestellen.

Nu

In het eerste jaar bereikte de Holland International Market ongeveer 1000 klanten, en tegenwoordig bedienen ze trots 5000 klanten. Maria doet van alles, van het inkopen van de producten tot het aannemen van telefoontjes, het controleren van de website voor bestellingen en het runnen van de winkel. Haar man is verantwoordelijk voor de verzending en haar zoon werkt met haar in de winkel. Ze heeft momenteel 1 ingehuurd personeelslid genaamd Deanna die van Indo-Nederlandse afkomst is. Met zijn vieren draait het bedrijf goed. Met Maria’s geloof, passie en vastberadenheid zal de winkel dit najaar haar 10-jarig jubileum vieren.

De producten van de Holland International Market

De Holland International Market heeft momenteel ongeveer 50% Nederlandse en 50% Indonesische inventaris. De winkel verkoopt zowel in de winkel als online op www.hollandintmarket.com en levert rechtstreeks aan uw deur. De meeste van deze producten zijn specialiteiten die je niet zou kunnen vinden in een gewone supermarkt. Ze verkopen voornamelijk drop, kaas, koekjes, hagelslag, krupuk, bumbus en sambal, onder andere. Maria’s favoriete Nederlandse product is speculaas, een zeer populaire koek onder de Nederlanders, en natuurlijk stroopwafels. Ze houdt zelfs van de zwarte drop, zolang het maar een zoete smaak heeft.

Nederlandse Gemeenschap

Maria en de Holland International Market zijn actieve deelnemers in de Nederlandse gemeenschap en organiseren vieringen voor Sinterklaas, Haringdag en missen nooit een Holland Festival of Koningsdag evenement. Je kunt haar ook vinden op de lokale Dutch School in Orange County een paar keer per jaar. Maria geniet persoonlijk heel erg van het zijn bij de Indo-Nederlandse mensen, omdat ze haar accepteren zoals ze is – Mexicaans aan de buitenkant en Nederlands aan de binnenkant. Ze houdt van de evenementen waar ze nieuwe mensen van allerlei delen van de wereld kan ontmoeten terwijl ze geniet van authentiek Nederlands eten en het entertainment van thuis. Het is misschien een klein bedrijf, maar Maria is er trots op te zeggen dat ze het Consulaat van Nederland, de United Netherlands Organization (UNO), de Dutch School of Southern California, SoCal Indo, de Netherlands American Foundation (NAF) en het Indo Dutch Project, evenals tal van andere organisaties, heeft geholpen en ondersteund. Dit onderscheidt de winkel van anderen, de diepe liefde en zorg voor de Nederlandse en Indo-Nederlandse gemeenschap.

De Holland International Market probeert echt een “home away from home” te creëren voor degenen uit Nederland en Indonesië en hen een stukje thuis te laten proeven door middel van haar producten.

Maria, de Nederlandse School is zo dankbaar voor je steun en voortdurende samenwerking. We hopen nog vele jaren samen te werken en dat onze leraren en families je lokale Nederlandse bedrijf blijven steunen.

Scroll naar boven